Wat is aikido?

Aikido is een Japanse krijgskunst die in het begin van de vorige eeuw is ontwikkeld door Morihei Ueshiba (1883 – 1969).  Het is een vorm van zelfverdediging waarbij men gebruik maakt van de kracht of energie van de aanvaller. Het doel is om een aanval te neutraliseren, om de aanvaller te controleren en niet om deze te verwonden.Uitgangspunt is ook om wrijving of botsingen zo veel mogelijk te vermijden, zelfs in een situatie van lichamelijke agressie. Jezelf veilig stellen door een snelle, juiste verplaatsing en balansverstoring zijn belangrijke onderdelen van het Aikido. Daarnaast leer je verschillende klemmen, worpen en controles (in bedwang houden van de tegenstander). Ook ukemi, het valbreken, is van groot belang bij Aikido.

In Aikido kom je elementen tegen uit Aiki-Jutsu, Jiu-jitsu en uit zwaard- en stokkunsten. Waren de traditionele krijgskunsten er in eerste instantie op gericht om een tegenstander te overwinnen, het moderne Aikido is geëvolueerd tot een krijgskunst die zowel de lichamelijke als geestelijke gezondheid van de beoefenaar ten goed komt. Men traint voortdurend lichaam en geest, probeert steeds zichzelf te verbeteren. Men oefent steeds met verschillende partners, waarbij de nadruk ligt op het gegeven dat beide partners kunnen leren. Tijdens de oefeningen wordt er rekening gehouden met elkaars trainingsniveau. Aanvankelijk zijn de oefeningen nog erg statisch, na verloop van tijd worden de bewegingen dynamischer. Het Aikido kent geen wedstrijdelement, er is winnaar noch verliezer.

Wat heeft Aikido te bieden?

Door middel van Aikido kun je een verdediging tegen lichamelijke aanvallen ontwikkelen. Tegelijk verbeter je je conditie, reactiesnelheid en soepelheid.

Aikido stelt je in staat een kalme geest te ontwikkelen en het verhoogt het zelfvertrouwen. De bewegingen in zowel de oefeningen als de technieken corrigeren de lichaamshouding. Ook helpt Aikido stress en spanningen te verminderen doordat je leert je te concentreren op ontspannen bewegen en ademhalen. Door herhaaldelijk oefenen ontstaat uiteindelijk het vermogen om in allerlei situaties kalm en ontspannen te reageren.

Jonge, sterke, gezonde mensen oefenen vaak fel en intensief; ouderen, of mensen die om wat voor reden dan ook minder fit zijn, oefenen wat zachter, wat rustiger. Aikido is geschikt voor iedereen: jong of oud, sterk of zwak, man of vrouw, dik of dun, er wordt geen onderscheid gemaakt. En omdat Aikido geen competitie of wedstrijden kent, kan iedereen met iedereen oefenen.